mardi 3 mai 2016

Le maître du jardin (L'arbre d'amour et de sagesse) - Henri Gougaud - Conte d'Arménie



Le maître du jardin


Il était un roi d'Arménie. Dans son jardin de fleurs et d'arbres rares, poussait un rosier chétif et pourtant précieux entre tous. Le nom de ce rosier était Anahakan. Jamais, de mémoire de roi, il n'avait pu fleurir. Mais s'il était choyé plus qu'une femme aimée, c'était qu'on espérait une rose de lui, l'Unique dont parlaient les vieux livres. Il était dit ceci : " Sur le rosier Anmahakan*, un jour viendra la rose généreuse, celle qui donnera au maître du jardin l'éternelle jeunesse. "

Tous les matins, le roi venait donc se courber dévotement devant lui. Il chaussait ses lorgnons, examinait ses branches, cherchait un espoir de bourgeon parmi ses feuilles, n'en trouvait pas le moindre, se redressait enfin, la mine terrible, prenait au col son jardinier et lui disait : " Sais-tu ce qui t'attend, mauvais bougre, si ce rosier s'obstine à demeurer stérile ? La prison ! L'oubliette profonde ". C'est ainsi que le roi, tous les printemps, changeait de jardinier. On menait au cachot celui qui n'avait pu faire fleurir la rose. Un autre venait, qui ne savait mieux faire, et finissait sa vie comme son malheureux confrère, entre quatre murs noirs. 

Douze printemps passèrent, et douze jardiniers. Le treizième était un fier jeune homme. Il s'appelait Samvel. Il dit au roi : " Seigneur, je veux tenter ma chance. " Le roi répondit : " Ceux qui t'ont précédé étaient de grands experts, des savants d'âge mûr. Ils ont tous échoué. Et toi, blanc-bec, tu oses ! - Je sens que quelque chose, en moi, me fera réussir, dit Samvel. - Quoi donc, jeune fou ? - La peur, Seigneur, la peur de mourir en prison ! "

Samvel, par les allées du jardin magnifique, s'en fut à son rosier. Il lui parla longtemps à voix basse. Puis il bêcha la terre autour de son pied maigre, l'arrosa, demeura près de lui, nuit et jour, à le garder du vent, à caresser ses feuilles. Il enfouit ses racines dans du terreau moelleux. Aux premières gelées, il l'habilla de paille. Il se mit à l'aimer. Sous la neige, il resta comme au chevet d'un enfant, à chanter des berceuses. Le printemps vint. Samvel ne quitta plus des yeux son rosier droit et frêle, guettant ses moindres pousses, priant et respirant pour lui. Dans le jardin, des fleurs partout s'épanouirent, mais il ne les vit pas. Il ne regardait que la branche sans rose. Au premier jour de mai, comme l'aube naissait : " Rosier, mon fils où as-tu mal ? " A peine avait-il dit ces mots qu'il vit sortir de ses racines un ver noir, long, terreux. Il voulut le saisir. Un oiseau se posa sur sa main, et, les ailes battantes, lui vola sa capture. A l'instant, un serpent surgit d'un buisson proche. Il avala le ver, il avala l'oiseau. Alors un aigle descendit du haut du ciel. Il tua le serpent, le prit dans ses serres, s'envola. Comme il s'éloignait vers l'horizon où le jour se levait, un bourgeon apparut sur le rosier. Samvel le contempla, il se pencha sur lui, il l'effleura d'un souffle, et lentement la rose généreuse s'ouvrit au soleil du matin. " Merci, dit-il, merci. "

Il s'en fut au palais en criant la nouvelle. Le roi était au lit. Il bâilla. Il grogna. " Moi qui dormais si bien ! - Seigneur, lui dit Samvel, la rose Anahakan s'est ouverte. Vous voilà immortel, ô maître du jardin ! " Le roi bondit hors de ses couvertures, ouvrit les bras, rugit : " Merveille ! " En chemise, pieds nus, il sortit en courant. " Qu'on poste cent gardes armés de pied en cap autour de ce rosier ! dit-il, gesticulant. Je ne veux voir personne à dix lieues à la ronde ! Samvel, jusqu'à ta mort, tu veilleras sur lui ! " Samvel lui répondit : " Jusqu'à ma mort, Seigneur ". 

Le roi, dans son palais, régna dix ans encore, puis, un soir, il quitta ce monde en disant ces paroles : " Le maître du jardin meurt comme tout le monde. Tout n'était que mensonge. - Non, dit le jardinier, à genoux près de lui. Le maître du jardin, ce ne fut jamais vous. La jeunesse éternelle est à celui qui veille, et j'ai veillé, Seigneur, et je veille toujours, de l'aube au crépuscule, du crépuscule au jour. Il lui ferma les yeux, baisa son front pâle, puis sortit sous les étoiles. Il salua chacune. Il dit : " Bonsoir, bonsoir, bonsoir ". Samvel avait le temps désormais, tout le temps.

 (Conte d'Arménie, Henri Gougaud, L'arbre d'amour et de sagesse, Ed. du Seuil)

*Anmahakan : Immortel 



lundi 14 septembre 2015

La légende de la ville de Moush

La Déesse de la Sagesse Nane et la ville de Moush

La légende de la ville de Moush

 Il était une fois, en Arménie, une ville sur la rivière Aratsani... et dont les habitants se querellaient toujours entre eux.
Ils étaient arrogants et asservis par leur vanité. Leur fierté empêchait toute opinion impartiale ....

Tout ce qu'ils faisaient, de l'aube jusqu'au crépuscule, était de se réunir les uns avec les autres afin de donner des leçons aux uns et aux autres, sans aucune raison importante qui pourrait mettre en péril leur communauté.

Les différends quotidiens prenaient une telle proportion que les choses en étaient arrivées au point de les régler en préparant un combat  en rangs serrés .....

La déesse de la Sagesse, Nane, alertée par l'orgueil démesuré de tous ces êtres qu'elle aimait, décida de venir à leur secours ...

Du jour au lendemain, elle envoya une épaisse nappe de brouillard sur toute la ville afin que cette opacité soudaine fasse obstacle au projet belliqueux de la population ....

Surpris, les "combattants"  furent ainsi contraints d'y renoncer, de cesser leurs menaces ou insultes, noyés qu'ils étaient dans le néant blanc...

Cependant, vindicatifs, les habitants se mirent à vociférer  : "Nous n'avons qu'à attendre  !!  et  dès que le brouillard se lèvera, nous poursuivrons nos discussions !"

Mais le brouillard flotta et resta comme un épais nuage, immobile sur toute la ville .....

Il dura le temps qu'il fallut, jusqu'à ce que les personnes irréconciliables aient oublié leurs griefs.

La légende ne nous dit pas combien de temps.... En tout cas jusqu'au moment où, le calme revenu, s'installe la quiétude, que la vie paisible et la tranquillité règnent à nouveau dans la ville.

La Déesse de la Sagesse, Nane, renouvela quelquefois cette première expérience....

Elle enveloppait alors la ville dans un voile de brume afin de ramener ses habitants à la Sagesse et la Justice.... 

Avec le temps, elle parvint à ses fins... Les habitants modifièrent leur comportement devenant peu à peu plus calmes, polis et attentifs les uns aux autres.
Ils apprirent même à apprécier les moments de brouillard de temps en temps !..........

Et c'est ainsi, qu'en raison de ces nappes de brouillards récurrentes,  l’agglomération alors connue sous le nom "Mshoush",  devint quelques siècles plus tard, la ville de Moush.

 JsM
(sources de Peopleofar traduit et adapté de l'anglais par JS Markarian.)


mardi 17 février 2015

Hayk et la tradition


Tableau représentant la victoire de Hayk sur Bel - par l’Italien, Giuliano Zasso (1833-1889)


Selon la tradition, Hayk aurait battu Bel le 11 Août, 2492 avant JC.

Avec le temps, il est devenu impossible de déterminer l’origine exacte du peuple arménien. L’histoire moderne a ses propres réponses aux questions « Quand, où et comment s’est formé le peuple arménien ?». L’archéologie y a contribué, mais d’autres éléments à la fois en Arménie actuelle et en Turquie pourraient s’avérer intéressants.

La mythologie, quant à elle, a sa propre histoire à raconter, une histoire qui par moments coïncide avec les faits historiques, mais qui se nourrit plus généralement de la légende traditionnelle.

Hayk est « nahapet », l’ancêtre et le premier patriarche des Arméniens. Il emmena 300 personnes avec lui hors de Babylone, poursuivi par son seigneur, Bel. En conséquence, une grande bataille a eu lieu, durant laquelle, la flèche de Hayk a trouvé sa cible, tuant Bel, et inaugurant ainsi une nouvelle ère. Dans une des versions du calendrier arménien la nouvelle ère débute à cette date, qui correspondrait au 11 août 2492 avant J.-C. L’an 2492 avant J.-C, date de cet événement, a été calculé à l’époque moderne.

Cette histoire apparait dans L’Histoire Arménienne de Moise de Khorène (Movses Khorenatsi), qui pour sa part serait, selon la tradition, un élève de Mesrop Mashtots (à qui on attribue l’alphabet arménien et les premières écoles arméniennes datant du 5ème siècle après JC).Les enseignements chrétiens importants durant cette ère pourrait être considérés comme une bonne adaptation de l’histoire de Hayk et Bel, reflétant la tour de Babel et les thèmes de rejet, de lutte et d’exil de l’Ancien Testament. En effet, Hayk est associé à la constellation d’Orion dans la traduction arménienne de la Bible, plus précisément dans le Livre de Job.

Mis à part les héros et les demi-dieux, le nom que se donnent les Arméniens s’écrit « hay » et se prononce comme le mot « high » en anglais. On l’associe souvent à Hayk, car l’Arménie se dit « Hayastan » et « Hayk » respectivement en arménien et en arménien classique. Cependant, ces mots ne coïncident pas complètement entre eux. Les incohérences linguistiques pourraient avoir des explications étymologiques plausibles. De plus, on appelle « Hayassa » un royaume peu connu au 16ème siècle avant JC, situé dans la même région où les royaumes d’Ourartou et d’Arménie ont par la suite vu le jour. Cette découverte pourrait aussi expliquer le nom que les Arméniens s’attribuent à eux-mêmes.

En attendant, le nom de leur ancêtre, prononcé « Hayg » en arménien occidental, est aujourd’hui utilisé comme un prénom masculin arménien et « Hayguhi » en est la version féminine.

Source : http://100ans100faits.fr/facts/tradition-hayk-defeated-bel-11th-august-2492-bc/

dimanche 30 mars 2014

TIGRANE II LE GRAND - ROI D'ARMENIE - Mais ce n'est pas un conte ...


Au cours des 17ème et 18ème siècles de nombreux compositeurs italiens, autrichiens et allemands ont composé plus de 20 opéras dédiés au roi d'Arménie, Tigrane le Grand.
Né en l'an 140 av. J.C., Tigrane II dit le Grand a accédé au trône d'Arménie en 95, succédant à son père Tigrane Premier (115-95). Il était le petit-fils d'Artaches Ier (189-160), fondateur de la dynastie des Arsacides.
Durant un règne de quarante années Tigrane II a fondé la ville de Tigranakert-Tigranocerte (en arménien — bâti par Tigrane), devenue la capitale de son royaume avec une population de plus de trois cents mille habitants. Trois autres villes-forteresses portant le même nom ont également été édifiées dans les provinces de Gokhtan, d'Outik et d'Artsakh. Le nombre des villes portant ce même nom s'élève en tout à sept.

Tout en possédant au plus haut point les qualités de stratège militaire et d'homme politique, Tigrane II était aussi amateur d’art et fut dans son royaume le protecteur des arts, en particulier, du théâtre.
En l'an 69 av. J.C. il fit construire dans sa capitale Tigranocerte un amphithéâtre hellénistique, destiné aux représentations théâtrales, donnant ainsi le coup d'envoi au développement du théâtre en Arménie.
L'existence, au cours d'une certaine période de trois capitales – Artachat, au nord-est du pays,  Antioche au sud-ouest et Tigranocerte, au centre – atteste de la grandeur et de la puissance de l'Arménie à cette époque.
Tigrane le Grand avait épousé Cléopâtre, fille du roi du Pont Mithridate VI Eupator, son allié dans la lutte contre l'Empire Romain.
Les monnaies d'or, d'argent et de bronze à l'effigie de Tigrane le Grand et avec la mention "Roi des rois", frappées sous son règne il y a plus de deux mille ans, sont rares et recherchées par des collectionneurs et numismates.

Monnaie à l'effigie de Tigrane le Grand
I siècle av. J.C


















La dernière apparition de la comète de Halley a eu lieu de nos jours, la veille des évènements du Karabakh-Artsakh ( et ).
Le fait exceptionnel des apparitions dans le ciel d'Arménie de la comète de Halley coïncidant avec des événements d’une telle importance, comme le règne de Tigrane II — pour les Arméniens un symbole de puissance et de prospérité — et la guerre du Karabakh, est perçu dans la réalité arménienne comme un présage céleste.

L'Arménie actuelle a rendu l'hommage à son roi le plus célèbre de toute son histoire, en érigeant sa statue monumentale à l'entrée de la résidence du Président de la République arménienne à Erevan, et en instituant (par la loi de 12 juin 2002) l'Ordre de "Tigrane le Grand", décoration décernée pour services exceptionnels rendus à l'Etat.

                     Tigrane le Grand - Levon Tokmajyan

Compositeurs ayant écrit sur le thème de Tigrane le Grand (parmi la vingtaine d'opéras écrits sur ce thème) :

L'opéra d'Alessandro Scarlatti "Tigran, rè d'Armenia" a été mis en scène pour la première fois le 17 février 1715, au "Teatro San Bartolomeo" de Naples. Par la suite il a été joué un peu partout en Europe.

Un autre grand musicien italien,  Antonio Vivaldi, (1678-1741), s'est intéressé au thème "tigranien" et a composé un opéra donné le 5 mai 1791 dans la salle "Gänsemarkt" de Hambourg avec le titre allemand "Die über Hass und liebe siegende beständigkeit, oder Tigranes, König von Armenien".

Le grand réformateur de l'art lyrique, l'autrichien Christoph Willibald Gluck (1714-1787), ainsi que l'italien Niccolo Piccini (1728-1800), auteurs tous les deux, de plusieurs dizaines d'opéras, ont eux aussi été inspirés par le sujet du  roi Tigrane : Gluck a crée sa version en 1743, et Piccini en 1761.

Dans l'ordre chronologique des créations d'opéras ayant pour sujet le roi Tigrane, il convient de citer le premier d'entre eux, celui de Tomaso Giovanni Albinoni, (1671-1751). La première représentation de son opéra "Tigran, rè d'Armenia", écrit sur le livret de Giulio Cesare Corradi, a eu lieu durant les fêtes de Carnaval du 1697, au "Teatro di San Cassiano" de Venise.

Compositeur d'origine allemande, ayant vécut la plus grande partie de sa vie en Italie, Johann Adolf Hasse (1699-1783), est l'auteur de plus de 80 opéras, parmi lesquels figure aussi "Tigran, rè d'Armenia". Cet opéra a été créé le 4 novembre 1723 au "Teatro San Bartolomeo" de Naples.

Les partitions de ces opéras, vieilles de deux, trois cents ans, sont aujourd'hui dispersées, pour certaines, un peu partout dans les bibliothèques et les collections privées en Europe et dans le reste du monde, mais beaucoup d'autres sont signalées comme perdues. 

Sources :

mardi 7 janvier 2014

UNE LEGENDE AIMEE DES ARMENIENS ENTRE TOUTES : LA NATIVITE

CURIOSITE DENICHEE DANS LES "ARCHIVES PRIVEES"

par Sinan BEY
(Forum des N.A.M)

 Gentile da Fabriano, Adoration des mages


Allez, pour bien finir la fête de Noël (pour ceux qui la fêtent - il y en a même qui ne croient à rien mais qui la fêtent kamème!):
nous présentons ici une curiosité, dénichée dans les 'Archives privées' :

Attention, ça commence: armez-vous de patience!

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Noël arménien : Pourquoi le 6 Janvier ?

Les Arméniens, première nation ayant proclamé le christianisme comme religion d’Etat en 301, voire vers 280, continuent à fêter Noël le 6 janvier et non pas le 25 décembre. Pourquoi ? Nous aurions pu donner une réponse historique, ou citer une notoriété ecclésiastique de nos jours. Nous préférons laisser la parole à Sa Majesté Gagik II, Roi d’Arménie.
Il explique lui-même les raisons de son intervention. « Je suis le Roi, dit-il, et le fils des Rois d’Arménie. D’autre part, je suis parfaitement instruit dans les sciences de la Bible. Je connais à fond l’Ancien et le Nouveau Testament. Tous les Arméniens peuvent en témoigner, puisqu’ils me classent parmi les docteurs de leur Eglise ».
C’était en 1065, devant le synode de Sainte-Sophie et devant la cour impériale de Constantinople qui poursuivait l’unification, c’est-à-dire l’assimilation totale du peuple arménien avec la Byzance.
Quelques décennies plus tard, dans les années 1130/40, l’historien contemporain Mathéos Ourhayétzi ou Matthieu d’Edesse, avec un plaisir sans retenu reproduit ce document intégralement dans ses Annales (éditées à Jérusalem en 1869) dont nous citons ici les passages relatifs à Noël (pages 195-214).
Rappelons cependant que les Arméniens (non catholiques) fêtent la naissance et la révélation du Fils de Dieu (Epiphanie) le même jour, le 6 janvier, c’est pourquoi on souhaite à Noël : « Christos dzenav yév haytnétzav – Tzézi mézi médz Avédis ! » (Le Christ est né et s’est révélé parmi nous : quelle bonne nouvelle, pour vous et pour nous !).

Le Roi parle (début de la citation) :
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« Quant à la fête de la Nativité du Seigneur, voilà : l’évangéliste et l’apôtre Luc dit : ‘Jésus avait trente ans’. Par là, il démontre qu’Il était baptisé et avait commencé son enseignement le jour même où Il venait d’avoir ses trente ans précis. 
Habituellement, l’on compte cent quatre-vingts jours pour la période où Zacharie resta muet, qui remet l’Annonciation au 25 mars d’où l’on compte deux cent soixante-seize jours pour la grossesse de la Sainte Vierge selon la règle de naissance du premier-né au dixième mois, pour en résulter la Nativité le 25 décembre.

« Examinons d’abord le livre des Lévites, ensuite l’Evangile. Dans les Lévites c’est écrit : ‘La fête que vous me consacrerez doit être sanctifiée. Trois fois par an vous ferez la fête, et tout mâle doit se présenter devant moi, et vous présentez des offrandes au Seigneur’. Un peu plus loin : ‘Le premier jour du septième mois est sacré. Et le quinzième jour du même mois est la fête qu’on appelle des Tabernacles, il est également sacré, n’effectuez aucun travail ce jour-là. Et le septième jour est sacré, le chabat du repos, n’effectuez aucun travail ce jour-là’. 

« Zacharie est tombé muet au mois (hébreu) de Techrine, ce qui est le septième mois, le jour du Pardon quand le grand prêtre entrait au Sanctuaire des sanctuaires, et ceci, une fois par an, selon le témoignage de saint Paul. Or, il n’était pas opportun à Zacharie de s’approcher de sa femme ce jour-là, car il était le grand prêtre de cette année, et la fête des Tentes était imminente : tout le peuple d’Israël y était réuni pour célébrer pendant sept jours cette fête. Il n’était pas possible au grand prêtre d’abandonner son public et de rentrer chez lui.

« Qu’il habitait à l’extérieur de la ville et non pas dans Jérusalem, à cela il y a le témoignage de Luc : ‘Les gens attendaient Zacharie et s’étonnaient de son séjour prolongé dans le Temple. Mais quand les jours de son office furent accomplis, il rentra chez lui’ (dans sa maison). Et il ajoute : ‘Après ces jours-là, sa femme Elisabeth fut enceinte’.

« A toute personne qui sait penser, il paraît évident : tandis qu’il était ordonné au simple peuple de sanctifier non seulement les jours des Fêtes mais aussi le début du mois jusqu’au troisième jour, comment le grand prêtre lui-même pouvait-il abandonner son peuple au milieu des grandes fêtes, rentrer chez lui et s’approcher de sa femme ? L’évangéliste ajoute encore : ‘Marie se leva et partit vers les montagnes, vers la ville de Juda, et entra dans la maison de Zacharie’. C’était le jour même des fêtes.

« Conclusion : Zacharie est devenu muet le dix du mois Techrine, c’est-à-dire le vingt-cinq septembre ; et le vingt-deux du mois Techrine il y eut le rapport et la grossesse d’Elisabeth. 

« En comptant les six jours du mois, ça fait cent quatre-vingts jours , ce qui se fixe au seize du mois, qui correspond au six du mois d’avril des Romains, le jour où l’annonce fut faite à la sainte vierge Marie (Annonciation). Y compris la dizaine de jours supplémentaires nécessaires à la naissance des premiers-nés, ça fait deux cent quatre-vingt-six jours : le vingt-et-un septembre, ce qui correspond au six janvier des Romains. » 

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(Fin du Discours du Roi).

Le débat continue encore sur d’autres sujets, et le Roi d’Arménie défend brillamment les thèses arméniennes. Son renom se répand auprès des grands docteurs de l’Eglise arménienne dont Mathéos cite fièrement une grande liste. Cela n’empêche pas pour autant les ‘Roméens’ (Byzantins) de l’assassiner plus tard, traîtreusement et sauvagement – à la manière byzantine.
(Le discours du Roi est traduit de l’ancien arménien).

PS : L’Eglise primitive universelle fêtait la nativité et la révélation du Seigneur le même jour, le 6 janvier. Par la suite, précisément en 353 (après J.-C. bien évidemment), le pape, voulant remplacer une fête importante païenne qui se célébrait à Rome juste après le solstice d’hiver, a dédié cette journée à la Naissance du Seigneur, et pour le 6 janvier, on a gardé sa révélation, l’Epiphanie. Les autres Eglises d’Orient ont suivi l’exemple, un peu plus tard, probablement après que l’Eglise arménienne se soit séparée des autres Eglises sœurs (VIe siècle). C’est ainsi que les Arméniens n’ont pas suivi l’exemple général et sont restés les seuls à fêter Noël et Epiphanie le même jour, le 6 janvier. Actuellement, les orthodoxes fêtent Noël le 7 janvier : c’est pure coïncidence. C’est à cause du retard du calendrier julien encore en usage chez eux. 
NB : Qu’on fête la naissance du Seigneur le 25 décembre ou le 6 janvier, n’a aucune importance dogmatique. C’est un fait pratique, pragmatique, liturgique. D’ailleurs, on ne sait pas quand le Christ est né, ni le jour, ni l’année. Selon toute probabilité, Jésus de Nazareth est venu au monde entre le 9 et le 5 avant Jésus-Christ. – 
Le Discours historique du Roi d’Arménie est présenté ici comme une curiosité.

(Copyright Simon Babikian).

vendredi 1 novembre 2013

Artashes et Satenik


En 190 av.J.-C. après la défaite d'Antiochus contre les Romains, Artaksias (Artashes en arménien) et Zariadres (Zareh) en 189 av. J.-C., se sont déclarés rois. Ainsi furent fondés trois Royaumes arméniens, recevant respectivement, le nom de : Grande Arménie (de l'est de l'Euphrate à la vallée de Arartskoj, dirigée par Artashes),   Cilicie (à l'ouest de l'Euphrate, sous le pouvoir de Mithridate, un parent et allié Antiochus) et Tsopk ou Sophène (plus tard Kharpert ou Harpout - sous le règne de Zareh


Artashes et Satenik

De l'histoire de l'Arménie,
par
Moïse de Khorene
A cette époque, les Alains (Cavaliers des steppes, seigneurs du Caucase - Ie - XVe s. ap. J.-C.),
  étaient unis à tous les habitants des régions montagneuses, et avaient pris possession de la moitié de la Géorgie, se répandant en grand nombre sur notre terre.

  Artashes avait réuni une puissante armée  car il y avait la guerre entre les deux grandes nations. Les Alains éprouvés se retirèrent, et, traversant la rivière Kur, établirent leur campement sur sa rive nord.  Artashes et son armée les rejoignirent bientôt et campèrent sur la partie du sud,  la rivière séparant ainsi les belligérants.

 Le fils du roi des Alains ayant été fait prisonnier par les armées arméniennes et remis à Artashes, le roi des Alains, dans un désir de paix, promit de donner à Artashes tout ce qu'il souhaitait. Il promit aussi une paix éternelle afin que son fils ne soit pas conduit en captivité dans le pays des Arméniens. Craignant que le roi Artashes ne consente pas néanmoins à libérer le jeune prince,  le roi des Alains fit venir sa fille qui se tint sur un grand rocher près de la rivière.

Elle tint ces propos que les interprètes traduisirent :  "Brave Artashes, Ô toi qui as vaincu la grande  et courageuse armée des Alains, me voici devant toi, viens, écoute la fille aux yeux brillants du roi des Alains qui te prie de libérer notre jeune Prince, de le rendre aux siens. Car ce n'est pas la manière des nobles héros que de détruire une vie dans sa fleur, ni de prendre plaisir à humilier et asservir un otage, ce qui ne ferait qu'instaurer une inimitié éternelle entre deux grandes nations ".

En entendant ces paroles pleines de sagesse, Artashes alla au bord de la rivière. Et voyant une jeune fille si belle, son coeur s'enflamma. Il fit appeler Smpad son chambellan, lui ouvrit son cœur en lui confiant son désir d'elle, et lui ordonna d'obtenir la jeune fille en mariage, promettant paix à la grande nation des Alains, et le retour dans son foyer du jeune prince.

  Smpad approuva le voeu d'Artashes,  envoya des messagers au roi des Alains. Ces derniers lui demandèrent la main de dame Satenik, sa fille, pour combler le voeu le plus cher de leur propre roi, Artashes.  Le roi des Alains  répondit :  "Brave Artashes, donnerais-tu des milliers et des milliers et des dizaines de milliers de pièces d'or en échange de la jeune fille?"

Ainsi chante le poète :


"Le roi Artashes enfourcha son bel étalon noir
Et prenant son fouet de cuir rouge clouté d'or,
Traversa la rivière comme un aigle aux larges ailes.
Alors, il lança son fouet de cuir rouge,
Enserrant la taille de la délicate princesse
Lui causant grande douleur
Et l'emporta à grandes chevauchées
Sur la rive où se dressait son camp."
    
     Ce qui permet de penser qu'il  ordonna de donner beaucoup d'or, de cuir et de teinture cramoisie en échange de la jeune fille. De même qu'il chante pour les noces :

"Il a plu des torrents d'or quand Artashes est devenu époux. 
 Il a plu des trombes de perles lorsque Satenik devint son épouse. "

Car c'était la coutume de nos rois de disperser des pièces d'or parmi la population quand ils arrivaient à la porte du temple pour leur mariage, comme, pour les reines, on parsemait de perles leur chambre nuptiale.





*Les Alains forment un peuple scythique, probablement originaire d’Ossétie, les Alains (latin [H] Alani - grec Alanoi) sont des cavaliers nomades apparentés aux Sarmates du Kirghizstan et très proches des Iazyges, des Roxolans et des Taïfales.


Apparus au tournant de notre ère, les Alains furent le dernier ensemble nomade de langue iranienne dans les steppes européennes, après les Scythes et les Sarmates. Implantés principalement au nord de la mer d'Azov et du Caucase, ils se firent connaître par leurs incursions en territoire romain, en Arménie ou en Perse. Les invasions hunniques les dispersèrent et en firent, aux IVe-Ve siècles, des acteurs majeurs des Grandes Invasions en Europe centrale et occidentale (dont la Gaule où ils s'installent) et jusqu'en Afrique du Nord. Mais le groupe principal des Alains, replié vers la Ciscaucasie centrale, s'y sédentarisa et y devint un facteur politique et militaire essentiel dans les guerres entre Byzance et la Perse, puis dans la résistance aux invasions arabes. Convertie au christianisme vers 916, l'Alanie caucasienne forma un puissant Etat marqué par l'influence byzantine et qui connut son apogée aux Xe-XIIe siècles. Une autre invasion, celle des Mongols, dissémina aux XIIIe-XIVe siècles des Alains de la Hongrie à la Chine. Mais leur noyau caucasien survécut même aux ravages de Tamerlan, pour finalement donner naissance au peuple ossète moderne. Unique ouvrage en langue française consacré aux Alains, ce livre fait le point des connaissances sur leur rôle historique souvent sous-estimé, leur culture et leur héritage. Cette deuxième édition, entièrement refondue et très augmentée, incorpore les découvertes les plus récentes et présente les débats actuels sur le sujet.

source : Les Alains : Cavaliers des steppes, seigneurs du Caucase, Ier-XVe s. ap. J.-C.
Auteurs : Vladimir Kouznetsov et Iarolav Lebedynsky.
(Civilisations et cultures - Editions Errance)

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Artashes, dont le nom est aussi connu sous la forme occidentalisée de Artaxias, avait gagné le trône d'Arménie vers 189 avant JC et a été reconnu roi par Rome et les Parthes. L'invasion du royaume d'Arménie par les Alains au cours du règne du roi Artashes I (189-160 av.J.-C.) sert de toile de fond à l'histoire romantique d'Artashes et Satenik. Après leur conquête des terres de la Géorgie, les Alains furent déplacés plus au sud, en traversant la rivière Kur et, effectivement, en Arménie. Artashes rassembla une grande armée pour répondre à la menace des Alanians et une guerre féroce eut lieu entre les deux parties, aboutissant à la capture du jeune fils du roi Alanian. Le Alanians ont été forcés de battre en retraite vers la rivière Kur et ils y établirent un camp de base sur le côté nord de la rivière. Pendant ce temps, l'armée d'Artashes les poursuivit établissant leur camp sur le côté sud de la Kur. Le roi des Alains demanda un traité de paix éternelle à conclure entre son peuple et les Arméniens et  promit de donner à Artashes tout ce qu'il voulait pour qu'il  libére son fils, mais le roi arménien refusa de le faire.


Après l'enlèvement de Satenik, Artashes accepta de payer aux Alains de grandes quantités d'or et de cuir rouge,  matériau très apprécié des Alains. Ainsi, les deux rois  conclurent un traité de paix et un mariage somptueux et magnifique eut lieu.  Movses déclara que pendant le mariage une "pluie d'or s'abattit" sur Artashes et une "douche de perle" plut sur ​​Satenik. C'était une tradition populaire parmi les rois arméniens, selon Movses, de se tenir en face de l'entrée d'un temple, faisant pleuvoir de l'argent au-dessus de sa tête et de prendre un bain chargé de perles dans la chambre de la reine. Ils ont eu six fils: Artavasde ( Artavazd) , Vruyr, Mazhan, Zariadrès (Zareh), Tiran et Tigrane (Tigran). La dynastie d'Artashes ou Artaxiad,  a duré jusqu'au début du siècle suivant, puis s'éteignit aux environs du XIVe s. 

La vie conjuguale entre Artashes et Satenik est peu connue. Dès le début de l'histoire de l'Arménie, Movses avait déclaré que Satenik était tombée en amour avec Argavan, un descendant d'une race de dragons (vishaps, en arménien),  mais la suite de l'histoire qui a été chantée par les troubadours est manquante et considérée comme perdue..



ARTASHES ET SATENIK
 Tigran Tokmajyan - Oil on Canvas  53" x 40" inches.



lundi 28 octobre 2013

Légende du chat de Van


  L'Arche de Noé
  La légende du chat de Van


L'univers entier était inondé. Après le déluge l'arche de Noé erra toute une année sur les flots, avant de s'échouer sur le Mont Ararat, la plus haute montagne d'Arménie (de plus de 5000 mètres d'altitude). Les rats s'étaient tant multipliés qu'ils étaient devenus un vrai fléau à bord. Noé avait demandé au lion d'intervenir pour régler le problème. Mais pour le roi des animaux, cette action était méprisable. Il bâilla d'ennui ...

  A ce moment apparut un chat que Dieu fit sortir de la gueule du lion. Dès lors, la population des rats se réduisit. Mais alors que le long voyage touchait à sa fin, Noé ouvrit une fenêtre de l'arche et laissa s'échapper un corbeau ... qui revint : les terres inondées n'avaient pas fini de s'assécher.
Il attendit quarante jours et lâcha une colombe, qui elle aussi revint n'ayant pas trouvé de lieu où poser ses pattes. 


 Il patienta encore sept autres jours et laissa à nouveau la colombe s'envoler : elle revint cette fois tenant dans son bec un frais rameau d'olivier.


Mais ce que la bible omet de nous enseigner, c'est que,  juste après cet événement, le chat - de Van faut-il le préciser - qui, comme à son habitude s'était embarqué clandestinement en se planquant dans la gueule du lion (ceci est la véritable histoire ), avant même que miss colombe n'ait eu le temps de roucouler la bonne nouvelle à Noé,


 le chat donc, se jeta sur elle et en fit son quatre heures, ne laissant pour seules preuves de l'existence d'une terre promise, que le rameau d'olivier et quelques plumes blanches indigestes !

Noé, furieux,  jeta le glouton sans âme à la baille !
Mais au lieu de se noyer, comme on pouvait s'y attendre, le chat nagea jusqu'aux rives des terres affleurant la surface de l'eau, guidant ainsi l'arche et tous ses réfugiés (comme vous pouvez vous en rendre compte, le problème des réfugiés ne datent pas d'aujourd'hui !) et donc,  jusqu'au sommet du Mont Ararat où elle s'échoua.


C'est ainsi que le chat apprit à nager. Celui du Lac de Van en gardera l'habitude. D'ailleurs la légende est née sur ses rives ... 


d'après le texte de Vincent "Coeur de Van" - 

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